segunda-feira, 20 de outubro de 2008

Hellblazer 100 - 150


Hellblazer é uma história em quadrinhos (ou Banda Desenhada) cuja trama é, geralmente, ligada à magia ou ao sobrenatural. É uma publicação do selo Vertigo pertencente à editora estadunidense DC Comics. A personagem principal de Hellblazer é o ocultista John Constatine.

Constantine

Arrogante, negligente e enganador, John Constantine é um mago, ainda que use seus poderes de forma um tanto sutil, e tem vastos conhecimentos sobre ocultismo, demonologia e outros assuntos obscuros. Esse personagem foi criado por Alan Moore, como um mero figurante da revista Monstro do Pântano, mas se popularizou rapidamente. Foi criado por Moore para satisfazer o pedido dos então desenhistas da revista, Steve Bissette e John Totleben de ter um personagem fisicamente parecido com o cantor Sting nas histórias. Um ano depois de sua primeira aparição, ganhou sua própria revista, Hellblazer, escrita durante muito tempo por Jamie Delano e ilustrada por John Ridgway. Esses dois tiveram sua carreira permanentemente ligada ao personagem, que também já passou pelas mãos de Garth Ennis, Steve Dillon, Warren Ellis e outros.

Passado de Constantine

Durante o início da década de 70, Constantine já havia dado seus primeiros passos no mundo da magia. Conta-se que teria financiado todo um festival de rock com dinheiro ganho numa aposta em que acertou o dia e a hora exatos do ataque cardíaco que matou Lyndon Johnson. Em 1978, John Constantine funda sua própria banda e se torna vocalista. É com essa banda que ele procurou o Clube Casanova, onde teve seu fatídico encontro com Nergal.

Newcastle

Na cidade inglesa de Newcastle, aconteceu o evento mais significante do passado de Constantine. Lá ficava o clube Casanova, onde John e sua banda (Mucous Membran)foram procurar por trabalho. Encontraram o clube deserto e restos de corpos no porão. A única pessoa viva no lugar era Astra Logue, a filha do proprietário, que estava em choque. Ela conta a John os abusos que seu pai lhe inflingia e como, quando não aguentava mais essa situação, um ser demoníaco pareceu brotar do seu sofrimento.

Constantine, que já conhecia magia na época, decidiu invocar um demônio para enfrentar o outro. Ele e seus amigos tentam conjurar o demônio Sagatana, mas um erro no ritual faz com que o demônio invocado fosse outro. Esse demônio, Nergal, consegue destruir facilmente o outro e aproveita o fato de não estar sendo controlado por John para levá-lo junto com Astra para o Inferno.(Na mitologia da revista, manter um demônio subjugado depende do conhecimento de seu nome).

John conseguiu fugir do Inferno imediatamente, mas Astra ficou para trás. Vislumbrar o Inferno e a culpa por não conseguir salvar Astra custaram à Constantine sua sanidade: logo após esses acontecimentos ele passou dois anos internado no manicômio de Ravenscar.

Nergal, descontente com a fuga de Constantine, o amaldiçoou e a seus amigos, que após o acontecimento de Newcastle, foram morrendo um a um. Seus fantasmas ainda o procuram constantemente.

Histórias

Suas histórias são geralmente constituídas apenas de conversas, mas sempre com um fundo sobrenatural. Sempre acompanhado de seus amigos, todos eles envolvidos com o sobrenatural, Constantine enfrenta demônios, vampiros, fantasmas entre outros seres. Na maioria conta com seu amigo Chas, um taxista, e os dois constantemente brigam. Já enganou o Diabo, pra poder escapar de um câncer de pulmão. E esse é John Constantine, um mago que só pensa em si mesmo e não hesita em xingar anjos, fazer gestos obscenos para o demônio e arriscar vidas alheias, sempre querendo apenas livrar a própria pele.

Genealogia

Apesar de ser pouco conhecida por grande parte dos leitores por estar espalhada em diversas revistas (inclusive em outros títulos, como Sandman), a genealogia da família Constantine é longa ainda que nebulosa. Seus parentes distantes estavam fadados como ele a se envolver com ocultismo e intrigas. Houve uma Johanna Constantine, enforcada por traição durante a Revolução Francesa, um Harry Constantine que participou junto de Oliver Cromwell da invasão da Irlanda (e que passou cerca de trezentos anos enterrado vivo) e Um Constantine teria sido o sucessor do mítico rei Arthur.

Referências Reais

Com seu passado de músico agitador e seu presente de intervenções em todo tipo de assunto pôlemico, John Constantine e suas histórias sempre estiveram ligados a acontecimentos do mundo real. Já foram abordados na revista assuntos como a disseminação crescente do HIV, a ascensão dos yuppies e de grupos de skinheads durante os anos 80, entre outros.

O ápice desse entrelaçamento com a realidade provavelmente se deu já na revista número 3, que descreve uma parte do inferno que funciona como Bolsa de Valores de Almas. A história mostra os demônios-corretores desse lugar otimistas com o aumento do valor das almas britânicas, causado pela expectativa de um terceiro mandato do Partido Conservador - expectativa que se consumou com a eleição em 1987 de Margareth Tatcher. Constantine dribla a situação agindo como um verdadeiro especulador financeiro: finge estar desesperado pra vender sua alma enquanto ainda está "em alta", fazendo esses demônios pensarem que ele sabe que a esquerda vai ser eleita, o que quebraria seu mercado.

Há também episódios especiais, como "Shoot" e "Pátria Amada", que tratam de atualidades como a intolerância racial e guerras civis (com referências ao grupo terrorista IRA).

Essa é uma constante do comportamento de John Constantine: ludibriar aos inimigos para alcançar seu fim, tanto ou mais do que faz uso da magia. Várias vezes ele fez o mesmo também com seus aliados (o Monstro do Pântano e seu amigo Chas principalmente).


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